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めんどな話になりますが…|松永 和紀

どんなコラム?
職業は科学ライターだけど、毎日お買い物をし、家族の食事を作る生活者、消費者でもあります。多角的な視点で食の課題に迫ります
プロフィール
京都大学大学院農学研究科修士課程修了後、新聞記者勤務10年を経て2000年からフリーランスの科学ライターとして活動

農薬の名称は、なぜややこしいのか

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2012年5月14日

 社団法人緑の安全推進協会で農薬安全相談室長を務める千野義彦さんの連載「農薬の今2」が、本サイトで4月から始まりました。これまで「農薬の今」を連載してくださった農薬工業会事務局長の内田又左衛門さんに引き続き、農薬について語っていただきます。

 (社)緑の安全推進協会は、ゴルフ場農薬の安全使用を推進することを目的に設立され、現在は農薬全般の安全使用に係る指導監督の資格者「緑の安全管理士」の育成、農薬使用者への講習会や情報提供を行い、消費者とのリスクコミュニケーションにも力を入れています。ウイークデーの9時から17時まで電話相談を受け付けており、千野さんが担当しています。

 生産者や消費者と接することの多いお仕事ですから、どのようなところで誤解が生じるか、勘違いしやすいか、よく御存知のことでしょう。相談内容については、同協会の農薬でんわ相談からその一端が覗けます。

 いくつかの相談内容が挙げられていますが、「ジコホルはケルセンと同じですか?」というのが、もっとも多いタイプの質問かもしれません。

 農薬は同じものであっても名称が違う、ということがよくあります。ジコホルはISO(国際標準規格)による名称で、ケルセンは国内で農薬登録された時に用いられた一般名。ISO名と一般名が違う農薬は数多くあり、同協会のウェブサイトでも紹介されています。ちなみにこの農薬は現在は失効となっています。

 さらにややこしいのは、各メーカーが販売するときの商品名は、一般名と違うこと。私は、農薬について取材し始めた当時、スミチオン、フェニトロチオン、MEPと言われて、何がなんだかわかりませんでした。これは、有機リン系の代表的な農薬ですが、フェニトロチオンがISO名、MEPが国内で農薬登録された時の有効成分の略称、そしてスミチオンは企業が出している商品の名称です。フェニトロチオンを有効成分とする農薬は、ほかにもありますが、使用場面が異なる薬剤や混合剤等ではスミチオンとは違う名称が使われています。

 農薬は、有効成分が同じであっても剤型(粉剤、粒剤、水和剤、乳剤、液剤、油剤等)が違うと使い方も異なります。剤型ごとに製法が異なるため、有効成分以外の補助成分の種類や含有量等も違い、効果も微妙に異なります。そのため、安全性評価についても長期毒性試験を除き、急性毒性試験(人畜・水生動植物)、残留性試験(作物・土壌)などは、各製剤別に不純物も含めてしっかりと評価する体制がとられています。したがって、同じ有効成分であってもたくさんの製品があり、かつ商品名が異なる、ということになります。

 結局のところ、同一成分であっても複数の名前が付けられ、しかも各場面に応じ使い分けているのが、農薬の世界なのです。

 でも、たかが名前でしょう? そう思っていませんか?

 生産現場で生産者が「これとあれは同じなの? 違うの?」と迷っている場面に遭遇することがあります。「違う名前だから違う農薬と思って使っていたが、中身は同じだった」という事態が続き、害虫や病原菌等が同じ成分にさらされ続けると、結果的に抵抗性が発現し効かなくなる、というケースも想定されます。したがって、名称の違いをしっかりと理解するのは、生産現場ではとても重要なことなのです。

 農薬は、厳しい安全性を求められるが故に、制度が複雑になり普通の生産者や消費者が理解しづらくなっている面があるように思えます。千野さんは、生産者や消費者のつまずくポイントや関心事を、これから詳しく解説して行ってくださることでしょう。どうぞお楽しみに。

(有料会員向けメールマガジン第48号の一部を修正して掲載しました)

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